Apakah Kehidupan Bahagia berbeda dengan Kehidupan yang Bermakna?

Kontroversi ilmiah tentang hubungan antara makna dan kebahagiaan menimbulkan pertanyaan mendasar tentang bagaimana menjalani kehidupan yang baik.

Kehidupan yang bahagia dan kehidupan yang memiliki makna

Para filsuf, peneliti, pemimpin spiritual – mereka semua telah berdebat tentang apa yang membuat hidup ini layak dijalani. Apakah itu kehidupan yang dipenuhi dengan kebahagiaan atau kehidupan yang dipenuhi dengan tujuan dan makna? Apakah ada perbedaan di antara keduanya?

Ini bukan hanya pertanyaan akademis. Mereka dapat membantu kita menentukan di mana kita harus menginvestasikan energi kita untuk menjalani kehidupan yang kita inginkan.

Baca Juga: Kata Kata Bijak Kehidupan

Baru-baru ini beberapa peneliti telah mengeksplorasi pertanyaan-pertanyaan ini secara mendalam, mencoba memisahkan perbedaan antara kehidupan yang bermakna dan kehidupan yang bahagia. Penelitian mereka menunjukkan ada lebih banyak hal dalam hidup daripada kebahagiaan – dan bahkan mempertanyakan beberapa temuan sebelumnya dari bidang psikologi positif, yang menghasilkan liputan pers dan kritik dalam jumlah yang adil .

Kontroversi di sekitarnya menimbulkan pertanyaan besar tentang apa sebenarnya arti kebahagiaan: Meskipun mungkin ada lebih banyak hal dalam hidup daripada kebahagiaan, mungkin juga ada lebih banyak "kebahagiaan" daripada kesenangan semata.

Lima perbedaan antara kehidupan yang bahagia dan kehidupan yang bermakna

"Kehidupan yang bahagia dan kehidupan yang bermakna memiliki beberapa perbedaan," kata Roy Baumeister, Profesor Psikologi Francis Eppes di Florida State University. Dia mendasarkan klaim itu pada sebuah makalah yang dia terbitkan tahun lalu di Journal of Positive Psychology , ikut menulis bersama para peneliti di University of Minnesota dan Stanford.

Baumeister dan rekan-rekannya mensurvei 397 orang dewasa, mencari korelasi antara tingkat kebahagiaan, makna, dan berbagai aspek kehidupan mereka: perilaku, suasana hati, hubungan, kesehatan, tingkat stres, kehidupan kerja, kegiatan kreatif, dan banyak lagi.

Mereka menemukan bahwa kehidupan yang bermakna dan kehidupan yang bahagia sering berjalan seiring – tetapi tidak selalu. Dan mereka ingin tahu lebih banyak tentang perbedaan di antara keduanya. Analisis statistik mereka mencoba memisahkan apa yang membawa arti bagi kehidupan seseorang tetapi bukan kebahagiaan, dan apa yang membawa kebahagiaan tetapi bukan makna.

Temuan mereka menunjukkan bahwa makna (terpisah dari kebahagiaan) tidak terhubung dengan apakah seseorang sehat, memiliki cukup uang, atau merasa nyaman dalam hidup, sedangkan kebahagiaan (terpisah dari makna). Lebih khusus lagi, para peneliti mengidentifikasi lima perbedaan utama antara kehidupan yang bahagia dan yang bermakna.

  • Orang-orang bahagia memuaskan keinginan dan kebutuhan mereka, tetapi itu tampaknya tidak relevan dengan kehidupan yang bermakna. Karena itu, kesehatan, kekayaan, dan kemudahan dalam hidup semuanya terkait dengan kebahagiaan, tetapi tidak pada makna.

  • Kebahagiaan melibatkan fokus pada masa kini, sedangkan kebermaknaan melibatkan lebih banyak berpikir tentang masa lalu, sekarang, dan masa depan – dan hubungan di antara mereka. Selain itu, kebahagiaan dilihat sebagai berlalu sebentar, sementara kebermaknaan tampaknya berlangsung lebih lama.

  • - Makna berasal dari memberi kepada orang lain; kebahagiaan datang dari apa yang mereka berikan kepada Anda. Meskipun hubungan sosial terkait dengan kebahagiaan dan makna, kebahagiaan lebih terkait dengan manfaat yang diterima seseorang dari hubungan sosial, terutama persahabatan, sedangkan kebermaknaan terkait dengan apa yang diberikan seseorang kepada orang lain – misalnya, merawat anak-anak. Sejalan dengan ini, "pengambil" yang digambarkan sendiri lebih bahagia daripada "pemberi" yang digambarkan sendiri, dan menghabiskan waktu dengan teman-teman lebih terkait dengan kebahagiaan daripada makna, sedangkan menghabiskan lebih banyak waktu dengan orang yang dicintai terkait dengan makna tetapi bukan kebahagiaan.

  • - Kehidupan yang bermakna melibatkan stres dan tantangan. Tingkat kecemasan, stres, dan kecemasan yang lebih tinggi dikaitkan dengan kebermaknaan yang lebih tinggi tetapi kebahagiaan yang lebih rendah, yang menunjukkan bahwa terlibat dalam situasi yang menantang atau sulit yang berada di luar diri seseorang atau kesenangan seseorang mempromosikan kebermaknaan tetapi bukan kebahagiaan.

  • - Ekspresi diri penting untuk makna tetapi tidak kebahagiaan. Melakukan hal-hal untuk mengekspresikan diri sendiri dan merawat identitas pribadi dan budaya terkait dengan kehidupan yang bermakna tetapi bukan kehidupan yang bahagia. Misalnya, menganggap diri sendiri bijaksana atau kreatif dikaitkan dengan makna tetapi bukan kebahagiaan.

Salah satu temuan yang lebih mengejutkan dari penelitian ini adalah bahwa memberi kepada orang lain dikaitkan dengan makna, bukan kebahagiaan, sementara mengambil dari orang lain terkait dengan kebahagiaan dan bukan makna. Meskipun banyak peneliti telah menemukan hubungan antara memberi dan kebahagiaan, Baumeister berpendapat bahwa hubungan ini disebabkan oleh bagaimana seseorang memberikan makna pada tindakan memberi.

"Jika kita hanya melihat membantu orang lain, efek sederhananya adalah orang yang membantu orang lain lebih bahagia," kata Baumeister. Tetapi ketika Anda menghilangkan efek makna pada kebahagiaan dan sebaliknya, ia berkata, "maka membantu membuat orang kurang bahagia, sehingga semua efek membantu kebahagiaan datang dengan cara meningkatkan kebermaknaan."

Baca Juga: Kata Kata Motivasi

Penelitian Baumeister menimbulkan beberapa pertanyaan provokatif tentang penelitian dalam psikologi positif yang mengaitkan kegiatan yang baik, bermanfaat – atau "pro-sosial" dengan kebahagiaan dan kesejahteraan. Namun penelitiannya juga menyulut perdebatan tentang apa yang benar-benar berarti oleh para psikolog – dan kita semua – ketika kita berbicara tentang kebahagiaan.

Apa itu kebahagiaan?

Para peneliti, sama seperti orang lain, tidak setuju tentang definisi "kebahagiaan" dan bagaimana mengukurnya.

Kebahagiaan

Beberapa orang menyamakan kebahagiaan dengan keadaan emosi sementara atau bahkan lonjakan aktivitas di pusat-pusat kesenangan otak, sementara yang lain meminta orang untuk menilai kebahagiaan keseluruhan atau kepuasan hidup mereka secara keseluruhan. Beberapa peneliti, seperti Ed Diener dari University of Illinois, seorang pelopor dalam bidang psikologi positif, telah mencoba untuk mengelompokkan aspek-aspek kebahagiaan ini di bawah istilah "kesejahteraan subjektif," yang meliputi penilaian emosi positif dan negatif juga. sebagai kepuasan hidup secara keseluruhan. Perbedaan definisi kebahagiaan ini kadang-kadang menyebabkan penemuan yang membingungkan – atau bahkan kontradiktif.

Misalnya, dalam penelitian Baumeister, hubungan keluarga – seperti pengasuhan anak – cenderung terikat pada makna lebih dari sekadar kebahagiaan. Dukungan untuk temuan ini datang dari para peneliti seperti Robin Simon dari Wake Forest University, yang melihat tingkat kebahagiaan di antara 1.400 orang dewasa dan menemukan bahwa orang tua pada umumnya melaporkan emosi yang kurang positif dan lebih banyak emosi negatif daripada orang tanpa anak. Dia menyimpulkan bahwa, sementara orang tua dapat melaporkan lebih banyak tujuan dan makna daripada orang tua, mereka umumnya kurang bahagia daripada teman sebaya mereka yang tidak memiliki anak.

Baca Juga: Kata Kata Bijaksana

"Menjadi orang tua mengarah pada semua hal baik ini: Ini memberi Anda makna dalam hidup, memberi Anda tujuan untuk dikejar, itu bisa membuat Anda merasa lebih terhubung dalam hubungan Anda," kata Lyubomirsky. "Kamu tidak bisa benar-benar berbicara tentang kebahagiaan tanpa menyertakan semuanya."

Lyubomirsky merasa bahwa para peneliti yang mencoba memisahkan makna dan kebahagiaan mungkin berada di jalur yang salah, karena makna dan kebahagiaan saling terkait tak terpisahkan.

"Ketika Anda merasa bahagia, dan Anda mengambil bagian makna dari kebahagiaan, itu bukan benar-benar kebahagiaan," katanya.

Namun inilah pada dasarnya bagaimana Baumeister dan rekan-rekannya mendefinisikan kebahagiaan untuk tujuan studi mereka. Jadi, meskipun penelitian tersebut mengacu pada "kebahagiaan," kata Lyubomirsky, mungkin itu sebenarnya melihat sesuatu yang lebih seperti "kesenangan hedonis" - bagian dari kebahagiaan yang melibatkan perasaan senang tanpa bagian yang melibatkan kepuasan hidup yang lebih dalam.

Apakah ada kebahagiaan tanpa kesenangan?

Beberapa peneliti telah mengambil untuk melakukan itu dengan melihat apa yang mereka sebut "kebahagiaan eudaimonic," atau kebahagiaan yang datang dari pengejaran yang bermakna, dan "kebahagiaan hedonis" - kebahagiaan yang datang dari kesenangan atau pemenuhan tujuan.

Sebuah studi baru - baru ini oleh Steven Cole dari Fakultas Kedokteran UCLA, dan Barbara Fredrickson dari University of North Carolina, Chapel Hill, menemukan bahwa orang-orang yang melaporkan lebih banyak kebahagiaan eudaimonik memiliki fungsi sistem kekebalan yang lebih kuat daripada mereka yang melaporkan lebih banyak kebahagiaan hedonis, menunjukkan bahwa suatu kehidupan yang bermakna mungkin lebih baik bagi kesehatan kita daripada kesenangan yang mencari kehidupan.

Demikian pula, sebuah artikel tahun 2008 yang diterbitkan dalam Journal of Happiness Studies , menemukan beberapa efek kesehatan positif yang terkait dengan kebahagiaan eudaimonik, termasuk kurang reaktivitas terhadap stres, lebih sedikit resistensi insulin (yang berarti lebih sedikit kemungkinan terkena diabetes), lebih tinggi kolesterol HDL ("baik") tingkat, tidur yang lebih baik, dan pola aktivitas otak yang telah dikaitkan dengan penurunan tingkat depresi.

Tetapi peneliti kebahagiaan Elizabeth Dunn berpendapat bahwa perbedaan antara kebahagiaan eudaimonik dan hedonis adalah keruh (sulit untuk dibedakan).

"Saya pikir ini adalah perbedaan yang secara intuitif masuk akal tetapi tidak benar-benar bertahan di bawah kacamata sains," kata Dunn, seorang profesor psikologi di University of British Columbia.

Dunn telah menulis banyak penelitian yang menunjukkan bahwa memberi kepada orang lain meningkatkan kebahagiaan, baik pada saat itu, yang diukur dengan emosi positif saja, dan dalam hal kepuasan hidup secara keseluruhan. Dalam sebuah makalah yang baru-baru ini diterbitkan, ia dan rekan-rekannya mensurvei data dari beberapa negara dan menemukan bukti pendukung untuk hubungan ini, termasuk temuan yang menunjukkan subyek yang secara acak ditugaskan untuk membeli barang untuk amal melaporkan tingkat emosi positif yang lebih tinggi – ukuran kebahagiaan hedonis – daripada peserta. ditugaskan untuk membeli barang yang sama untuk diri mereka sendiri, bahkan ketika pengeluaran tidak membangun atau memperkuat ikatan sosial.

"Saya pikir karya saya sendiri benar-benar mendukung gagasan bahwa kesejahteraan eudaimonik dan hedonis secara mengejutkan serupa dan tidak berbeda seperti yang diharapkan," kata Dunn. "Mengatakan bahwa ada satu jalan menuju makna, dan bahwa itu berbeda dari jalan menuju kesenangan, adalah salah."

Seperti Lyubomirsky, dia menegaskan bahwa makna dan kebahagiaan berjalan seiring. Dia menunjuk pada karya para peneliti yang telah menemukan bahwa emosi positif dapat membantu membangun ikatan sosial yang lebih dalam – yang banyak orang berpendapat adalah bagian paling bermakna dalam kehidupan – dan penelitian psikolog University of Missouri Laura King, yang menemukan bahwa perasaan emosi positif membantu orang lihat "gambaran besar" dan pola-pola pemberitahuan, yang dapat membantu seseorang membidik pengejaran yang lebih bermakna dan menafsirkan pengalaman seseorang sebagai bermakna.

Selain itu, ia berpendapat bahwa pengukuran yang digunakan untuk membedakan eudaimonik dari kebahagiaan hedonis terlalu berkorelasi tinggi untuk dipisahkan dengan cara ini – secara statistik, melakukan hal itu dapat membuat hasil Anda tidak dapat diandalkan.

Sebagai psikolog University of Pennsylvania James Coyne – menurut Dunn, seorang "hardhead" statistik – menulis di sebuah posting blog 2013 , mencoba untuk membedakan kesejahteraan eudaimonik dengan mengendalikan kesejahteraan hedonis dan faktor-faktor lain membuat Anda mendapatkan sesuatu yang tidak benar-benar eudaimonia sama sekali. Dia membandingkannya dengan mengambil foto saudara kandung yang mirip, menghapus semua yang membuat mereka mirip satu sama lain, dan kemudian masih memanggil foto yang mewakili saudara kandung.

"Jika kita berbicara tentang orang, kita mungkin bahkan tidak bisa mengenali kemiripan keluarga di antara keduanya," tulisnya.

Dengan kata lain, hanya karena secara statistik dimungkinkan untuk menghapus pengaruh satu variabel pada variabel lain tidak berarti bahwa apa yang Anda dapatkan adalah sesuatu yang berbeda secara bermakna.

"Jika Anda membagi makna dari kebahagiaan, faktor kebahagiaan mungkin hilang," kata Dunn. "Tapi, dalam hal pengalaman sehari-hari orang, apakah ini benar-benar kasus orang menghadapi pertukaran yang tulus antara kebahagiaan dan makna? Saya kira tidak. "

Bisakah Anda memiliki semuanya?

Baumeister, bagaimanapun, jelas percaya itu berguna untuk membuat perbedaan antara makna dan kebahagiaan – sebagian untuk mendorong lebih banyak orang untuk mencari pengejaran yang berarti dalam hidup apakah itu membuat mereka merasa bahagia. Namun, ia mengakui bahwa keduanya terikat erat.

Kehidupan yang bahagia dan bermakna

"Memiliki kehidupan yang berarti berkontribusi untuk menjadi bahagia dan menjadi bahagia juga dapat berkontribusi untuk menemukan kehidupan yang lebih bermakna," katanya. "Aku pikir ada bukti untuk keduanya."

Tetapi satu peringatan: Jika Anda bertujuan sepenuhnya untuk kehidupan kesenangan hedonis, Anda mungkin berada di jalan yang salah untuk menemukan kebahagiaan. "Selama berabad-abad, kearifan tradisional mengatakan bahwa mencari kesenangan hanya untuk kepentingannya sendiri tidak benar-benar membuat Anda bahagia dalam jangka panjang," katanya.

Faktanya, mencari kebahagiaan tanpa makna mungkin akan menjadi hal yang membuat stres, menjengkelkan, dan menjengkelkan, kata Baumeister.

Sebaliknya, ketika bercita-cita untuk kehidupan yang dijalani dengan baik, mungkin lebih masuk akal untuk mencari hal-hal yang Anda anggap bermakna – hubungan yang mendalam, altruisme, dan ekspresi diri yang disengaja, misalnya – daripada mencari kesenangan sendirian ... bahkan jika kesenangan menambah satu rasa makna, seperti yang disarankan Raja.

"Berusahalah mencapai tujuan jangka panjang; lakukan hal-hal yang dijunjung tinggi oleh masyarakat – untuk pencapaian atau alasan moral, "katanya. "Anda menarik makna dari konteks yang lebih besar, jadi Anda perlu melihat melampaui diri Anda untuk menemukan tujuan dalam apa yang Anda lakukan."

Kemungkinannya adalah Anda juga akan menemukan kesenangan – dan kebahagiaan – di sepanjang jalan.